100 años de fortaleza

Comentarios por Randi Weingarten
Convención 2016 de la AFT
Mineápolis, Minnesota
18 de julio de 2016


Gracias, Zinga. Eres tú quien me enseñó tanto. Tú y tus compañeros de clase en Barton, tú y los millones de estudiantes en los Estados Unidos son la razón por la que enseñamos. Y gracias a nuestros anfitriones, Education Minnesota y su magnífica presidenta, Denise Specht, y a mis dos colegas, Lorretta Johnson y Mary Cathryn Ricker. Y un agradecimiento más: si bien muchos de ustedes saben que intento hacer todo lo posible por estar en casa los viernes por la noche, puede que no sepan que mi otro trabajo es como rebetsin, la esposa del rabino, de la sinagoga LGBTQ más grande del mundo. Gracias por todo, Sharon.

Es maravilloso celebrar nuestro centenario en Minnesota, un estado que ha sido fundamental para dar forma a la AFT desde nuestros primeros años. Pero es un momento triste en las Ciudades Gemelas, ya que estamos de luto por la partida de Philando Castile. Era un miembro muy querido del personal de la escuela Montessori J.J. Hill de St. Paul. Que su recuerdo sea una bendición.

Ya sea en 1916 o en 2016, nuestra unión ocupa un lugar de orgullo en la intersección de la lucha por la dignidad económica, las oportunidades educativas, la voz de los trabajadores y los derechos civiles.

Cada uno de nosotros ha seguido su propio camino para convertirse en activista de esta gran unión. Pero compartimos un fin común: hacer una diferencia a través de nuestro trabajo, tener una buena vida, tanto nosotros como nuestras familias, y crear un mundo más justo.

Mi camino tuvo algunos avatares, pero comenzó con la familia. Mi madre era maestra de segundo grado. A menudo, pienso cuánto luchó por su libertad profesional en el aula y por un salario decente para nuestra familia. No comenzó como activista. Tendrían que haber oído las conversaciones alrededor de la mesa de nuestra cocina. Pero eso cambió cuando ella y sus colegas hicieron una huelga de siete semanas. Involucrarse en la unión le dio la confianza para luchar por la dignidad y el poder para lograrlo.

Mis padres estuvieron presentes en la convención de 2008 cuando fui elegida presidenta de la AFT. Es una sensación agridulce, ya que fue el último viaje que hizo mi madre antes de fallecer, pero fue muy conmovedor, porque me convertí en presidenta de su unión. Ella (al igual que Zinga, mis colegas de Clara Barton y la United Federation of Teachers, como Ed McElroy, Charlie Cogan, Al Shanker y Sandy Feldman, y todos ustedes) son mi inspiración. 

Pero se trata de algo más importante que la inspiración. Son los valores: la democracia y la justicia, la educación y las oportunidades económicas, la voz y la acción profesional, la justicia racial y social para todos; valores que han permanecido de generación en generación.

Me pregunto si nuestros fundadores podrían haber imaginado lo que su unión alcanzaría para su centenario.  

100 años de fortaleza

Cuando se fundó la AFT en Chicago en 1916, la "sede central de la unión" era una habitación de huéspedes de la casa del secretario financiero. El presidente vivía al lado. 

En ese entonces, en los Estados Unidos, las mujeres no tenían derecho a votar. Era un país donde la legislación que prohibía los linchamientos siempre era rechazada, y donde Jim Crow propugnaba la segregación de facto en las escuelas de todo el país. No era obligatorio que los niños fueran a las escuelas, y el trabajo infantil era totalmente legal. Los maestros tenían que firmar contratos conocidos como "de perro amarillo", en los que prometían que nunca se afiliarían a una unión sindical. La riqueza en los Estados Unidos estaba en su momento de mayor concentración histórica. A los estadounidenses aún les faltaban dos décadas para lograr el salario mínimo. Los trabajadores inhalaban asbesto, perdían extremidades y morían trabajando.

Para lograr mucho de lo que hoy damos por sentado, se necesitó el trabajo de personas como nosotros que se reunieron y exigieron algo mejor. Hemos tenido muchos logros que para nuestros fundadores serían inconcebibles, pero que hicimos que fueran inevitables. 

En 1916, nos reunimos. En 1925, la AFT trabajó con la ACLU para defender a John Scopes cuando fue llevado a juicio por enseñar la teoría de la evolución de Darwin y, desde entonces, hemos luchado por la libertad académica.

En 1932, ayudamos a poner fin a los contratos de perro amarillo.

En 1948, dijimos "basta" a reconocer locales segregados. Y en 1956, expulsamos a todos los locales segregados de la AFT, aunque eso significara perder el 14 por ciento de nuestros miembros.

Mientras que la primera huelga de la unión de maestros fue en 1946 en St. Paul, la protesta de 1960 por parte de la United Federation of Teachers dio lugar a un movimiento que ganaría los derechos a la negociación colectiva para los trabajadores del sector público de todo el país. El personal auxiliar, los empleados de escuelas con salarios más bajos, tuvo su primer contrato en 1970.

Y en 1978, cuando los trabajadores de la salud quisieron tener la misma voz que los maestros, recurrieron a la AFT. Poco tiempo después, se incorporaron a nuestras filas los empleados públicos. En la actualidad, empoderamos a enfermeros y terapistas, investigadores y médicos, científicos y contadores, funcionarios de libertad condicional y correccionales, y muchos más.

Y nuestro trabajo no se ha limitado a los Estados Unidos. Hemos apoyado a los maestros chilenos contra la dictadura de Pinochet, a los trabajadores polacos y a la Solidarność contra el comunismo, y a los maestros sudafricanos contra el apartheid.

No hemos malgastado lo que nos han legado.

Los contratos de perro amarillo desaparecieron, pero oímos sus ecos en la intimidación a los maestros de escuelas independientes, desde las escuelas de Alliance en Los Ángeles hasta I Can Schools en Cleveland. 

Ganamos los derechos al debido proceso, pero aún los defendemos de personas que utilizan los tribunales para tratar de quitárnoslos y que piensan que, para tener buenas escuelas, son necesarios los despidos.

Y a nivel nacional, hemos luchado contra el mal uso de las evaluaciones y la intromisión de las corporaciones privadas en la educación pública, y por la educación integral del niño.

¿Recuerdan esta fórmula?

Gráfico del discurso de la convención

Todos estos puntos fundamentalmente dejaban de lado lo central. Pero fueron parte de la ley federal de educación. Gracias a nuestro trabajo, Race to the Top se terminó. ¿Y la Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás? Desapareció.

Y con la aprobación de la Ley Cada Estudiante Triunfa (ESSA), eliminamos algo más: la orden del gobierno federal de que se realizaran pruebas estandarizadas en las evaluaciones de los maestros. La de la ESSA es una modificación fundamental, pero el trabajo que hacemos para hacer realidad esa modificación en nuestras aulas ahora debe comenzar en serio.

Nos hicimos cargo de la corporación educativa más grande del mundo, Pearson. Y hoy, esta es parte de su realidad:

Gráfico del discurso de la convención

Pero esta es una parte de nuestra realidad: la justicia social. Hace décadas, luchamos por las protecciones antidiscriminación para la comunidad LGBTQ, incluida la negociación de los primeros beneficios para parejas de hecho en Nueva York en 1993. Pero incluso mi generación de activistas no podría haber imaginado lograr el matrimonio igualitario para parejas del mismo sexo.

La unión es un vehículo creado para empoderar

Nuestros fundadores no podrían haber imaginado que su visión crecería de 8 a 3,500 locales, una unión de más de 1,600,000 miembros. Y tengo el orgullo de anunciar que, desde nuestra última convención, más de 36,000 miembros se han unido a nuestras filas, por lo que la AFT tiene un nivel de membresía más alto que nunca: 1,637,412).

Miles de nuevos miembros se han unido a los profesionales de la salud y de enfermería de la AFT, incluida la Alaska Nurses Association. Hemos recibido a miles de docentes y miembros del personal de educación superior, maestros de escuelas independientes de Buffalo y Nueva Orleans, y miembros de escuelas públicas tradicionales de todo el sur, incluido el condado de Calhoun, Florida. Ahora, los maestros de todos los condados de Florida tienen la dignidad que brinda el contrato de una unión. Y en septiembre, recibiremos a 24,000 miembros más como resultado de la fusión de la AFT y las unidades de la National Education Association de United Teachers Los Angeles.

Las personas quieren una unión. Y el motivo es obvio: la unión es un vehículo. Un vehículo que los empodera en la guardia de su hospital, en su aula, en sus comunidades, para promover y proteger el profesionalismo, para ofrecer seguridad económica, para desarrollar e implementar soluciones, en la mesa de negociación y en las urnas. Un vehículo para luchar por los derechos humanos y civiles, y contra la discriminación en todas sus formas. Un vehículo que aborda, en lugar de avivar, la justificada ira que sienten los estadounidenses, y les da una forma de actuar.

Antes mencioné que, en 1916, la riqueza fue la más concentrada de la historia. Y eso fue así hasta ahora. 

Por eso, en un momento en que la brecha de la riqueza está creciendo, la membresía de las uniones está cayendo y la clase media se está reduciendo; en el que los funcionarios electos están desestabilizando las escuelas y los servicios públicos a fin de promover esquemas de privatización imperfectos; en el que un candidato presidencial dice que los salarios son "demasiado altos" y le da la bienvenida a una severa recesión porque lo beneficiaría a nivel financiero, esta unión es más necesaria que nunca.  

Un vehículo para convertir la ira en aspiración, y la aspiración en acción

Las personas están enojadas, y entendemos por qué. Es miedo, miedo a quedar atrás.

Es la ansiedad de que los salarios no aumenten a la par de los gastos, de no saber si pueden pagar la universidad sin la carga de una deuda devastadora. Es la sensación que muchos de nuestros miembros milénicos conocen, la sensación de que han hecho todo bien, pero tienen cuantiosas deudas y no muchas perspectivas de trabajo. Resulta preocupante no saber si podremos jubilarnos o hacer el siguiente pago de la hipoteca. Es la indignación de que los 25 principales administradores de fondos de cobertura ganen más que todos los maestros de kínder de los Estados Unidos juntos.

Los Scott Walker del mundo han explotado esta ansiedad y convirtieron la búsqueda de chivos expiatorios en una forma de arte. Culpan a los salarios de los profesores por la crisis de deudas universitarias, mientras que ellos dejan de invertir en educación superior. Culpan a las jubilaciones de los empleados públicos y los maestros por agotar los presupuestos estatales, mientras que ellos ofrecen recortes fiscales a las corporaciones.

Donald Trump ha fortalecido enormemente esta clase de política. En su mundo, se debe culpar a los mexicanos y a los musulmanes básicamente por todo, desde la inseguridad laboral hasta la inestabilidad mundial. En nuestro mundo, eso se llama racismo.

Sentimos cómo se produce un acelerado cambio (desindustrialización, globalización, la revolución tecnológica), sin embargo, se lo recibe con austeridad y una política polarizada que le ha hecho un enorme daño a la clase media. No es de extrañar que las personas sientan que la economía está manipulada y que nuestra política está quebrada.

No solo denunciamos esto, sino que lo enfrentamos. Porque la ira subyacente que sienten las personas son aspiraciones de una vida mejor. Y esas aspiraciones nos obligan a actuar. 

Por eso, la AFT ayudó a lanzar la campaña Take On Wall Street con la senadora Elizabeth Warren. Por eso, ayudamos a crear Hedge Clippers, una campaña que ha expuesto la hipocresía de los administradores de fondos de cobertura que intentan beneficiarse de las jubilaciones de los empleados públicos, al tiempo que apoyan a organizaciones que tratan de suprimir esas mismas pensiones. Hasta el Wall Street Journal se dio cuenta y lo puso en primera plana. ¿Por qué? Probablemente porque la AFT se ha convertido en el Consumer Reports de los fondos de jubilación, exigiendo verdad, transparencia y buenos retornos.

Y si bien algunos de estos administradores de fondos de cobertura cambiaron sus prácticas, otros han tratado de eliminarnos. Permítanme dejar esto bien claro: nunca daremos marcha atrás, no nos retiraremos de la lucha por la seguridad en la jubilación ni de la lucha contra los malos actores que desean deshacerse de nosotros. 

Y esto es otra cosa que el Journal notó: utilizamos el capital de los trabajadores para un bien mayor. Desde 2014, la AFT ha marcado el camino al recaudar $16,000 millones en fondos de jubilaciones para inversión en infraestructura para los EE. UU. Mientras tanto, hemos creado más de 100,000 puestos de trabajo y brindado a los jubilados una tasa de retorno sólida. Eso incluye, con Building Trades y la Clinton Global Initiative, la reconstrucción del Aeropuerto LaGuardia.

Es el poder y el potencial de un movimiento obrero fuerte, el poder de generar un cambio real. Crear soluciones en nuestros lugares de trabajo y en las áreas de poder de todo el territorio.

Pero en una unión, la idea es trabajar todos juntos, y el compromiso de los miembros y la participación en la comunidad son esenciales. Hemos hecho nuestra prioridad duplicar la cantidad de miembros activistas, triplicar la cantidad de miembros que trabajan en actividades de la unión, y tener conversaciones con todos nuestros miembros. Sé que muchos de ustedes están haciendo este trabajo y se los agradezco.

Y la comunidad es nuestra nueva densidad. Por ejemplo, AROS, la Alliance to Reclaim Our Schools. Juntos, estamos construyendo un movimiento que lucha por las escuelas públicas locales fuertes que todos los niños merecen. Una estrategia que hemos empleado es organizar manifestaciones en las escuelas públicas: padres, estudiantes, educadores y miembros de la comunidad. Este octubre, nuestro objetivo es ampliar nuestras manifestaciones a 200 distritos, 2,000 escuelas y 100,000 personas diciéndole sí a escuelas públicas de excelencia.

Así es como desafiamos (y cambiamos) las malas políticas. Por eso, vamos a empoderar a las personas, fortalecer nuestros locales, luchar contra enemigos fuertes y alcanzar nuestros objetivos.

Tengan en cuenta los cambios fundamentales que hemos logrado: el fin de la Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás; la postergación del mal llamado "impuesto Cadillac", que simplemente perjudicaba los beneficios de salud; plantarnos frente a las universidades con fines de lucro, como Corinthian. Y hemos lanzado talleres sobre deuda estudiantil, que les han ahorrado miles de dólares a nuestros miembros y sus hijos. Una profesora adjunta de Miami asistió a nuestra clínica y redujo sus pagos mensuales de $2,000 a $700. Ahora es capacitadora y ayuda a otros a reducir sus deudas.

La semana pasada, lideramos una alianza laboral para solicitar a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional un estándar integral de prevención de la violencia en el lugar de trabajo para proteger a los trabajadores de la atención médica y el servicio social, e intentamos que el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional aborde el creciente estrés que sienten los educadores. 

Luchamos contra el Acuerdo Transpacífico y otros que afectarían a los trabajadores estadounidenses.

También llevamos nuestra ofensiva a los estados. El año pasado, la lucha de la New York State United Teachers contra el gobernador Cuomo produjo efectos duraderos, y este año, en consecuencia, las escuelas públicas de Nueva York obtuvieron $1,500 millones más, incluidos $175 millones para escuelas de la comunidad. En Connecticut, nuestra federación estatal logró una legislación para poner freno a las corporaciones de salud con fines de lucro que compran hospitales como si estuvieran jugando Monopoly. Y la Oregon Nurses Association obtuvo una victoria legislativa que les permite a los enfermeros tomar decisiones respecto del personal del hospital para que los pacientes reciban atención segura. 

Y, sin dudas, contraatacamos cuando los defensores de la privatización y la austeridad tienen a los sistemas escolares urbanos en la mira, en Chicago, Detroit y Filadelfia. Intervenimos cuando otros huyen: cuando el SUNY Downstate Medical Center en Brooklyn corrió riesgo de cierre repetidamente, y en la lucha del City College of San Francisco por mantener su acreditación.

Hacemos la diferencia en el condado de McDowell, Virginia Occidental, el octavo condado más pobre de la nación, y en los 28 distritos donde nuestros miembros crean escuelas de la comunidad que abordan directamente el bienestar de los estudiantes y sus familias. Y nuestro Fondo para la Innovación planea hacer aún más.

Y también está Massena, en el norte de Nueva York, donde Erin Covell, nuestra presidenta local, realizó un acto en la comunidad y logró que Alcoa diera marcha atrás a su decisión de cerrar su planta, salvando así 500 empleos de la unión. Ahora trabajamos con United Steelworkers para mantener más empleos de manufactura en los Estados Unidos.

Nos asociamos con First Book para proporcionarles libros propios a los estudiantes necesitados y para crear bibliotecas en las aulas: más de 4 millones de libros hasta ahora. Y casi 1,000,000 de personas utilizan Share My Lesson, el recurso en línea creado por la unión de la AFT disponible para todos los educadores, sin cargo.

Y nuestra tarea no solo es en los Estados Unidos. En Israel, luchamos contra la intolerancia y promovemos la comprensión, y nos asociamos con Hand in Hand, una de las pocas escuelas judías y palestinas integradas de Medio Oriente.

Todo este trabajo no solo ayudó a nuestros miembros, sino que también fortaleció nuestros lazos con la comunidad y les dio a los niños mejores oportunidades en la vida. Porque para nosotros, no se trata de encontrar un chivo expiatorio, sino de hallar la manera de ayudar a las personas a resolver los problemas que se interponen en su camino.

La unión como vehículo para luchar por los derechos civiles y humanos

Y uno de esos problemas es el tratamiento desigual de las personas de color.

Nos enorgulleció tanto cuando los estadounidenses eligieron el primer presidente negro. Pero muchos vestigios del tratamiento de segregación y desigualdad permanecen y, de hecho, han empeorado: desde las escuelas con recursos insuficientes y cada vez más segregadas a las que asisten muchos niños de color hasta los 17 estados que tienen derechos de votación restringidos desde la elección del presidente Obama.

Estados Unidos no se ha esforzado por luchar contra el racismo generalizado, ni está cerca de hacerlo. Y eso se pone de manifiesto en el uso desproporcionado de fuerza letal contra las personas negras. Un mes después de nuestra última convención, Michael Brown fue asesinado. Este mes, Philando Castile perdió la vida. Alton Sterling, Freddie Gray, Tamir Rice, Sandra Bland, Eric Garner, Rekia Boyd, Walter Scott, Trayvon Martin. Nunca conoceremos a todos los que podríamos nombrar.

Necesitamos más que pensamientos y plegarias. Nuestro sistema de justicia debe ser más justo. Debemos ser socios en esa tarea. Pero se necesita más que un cambio legal o un cambio de políticas: nuestra economía y nuestra cultura también deben cambiar.

Lo estamos haciendo en nuestra propia unión. Después de lo que sucedió en Ferguson, Misuri, la AFT creó el Equipo de trabajo para la igualdad racial y publicó un informe sobre racismo y desigualdad. Nuestro informe confronta el racismo institucional y ofrece pasos concretos para crear escuelas públicas de excelencia para todos los estudiantes, centradas en los niños y los hombres de color.

Y, después de que el Shanker Institute publicara un estudio que revela un importante descenso en la cantidad de maestros negros en las ciudades más importantes, el Departamento de Educación de los EE. UU. respondió nuestra llamada al realizar una cumbre sobre la diversidad de los maestros.

Y también estamos analizando nuestros propios prejuicios. Hemos tenido conversaciones difíciles sobre raza y racismo, sobre las políticas disciplinarias de las escuelas, sobre las diferencias entre cómo se trata a las personas de color y blancas cuando son detenidas por la policía o cuando ingresan a una tienda. Debemos reconocer los efectos de los privilegios, los efectos de la discriminación, y enfrentarlos.

Y ahora, nuestro Equipo de trabajo para la igualdad racial trabaja con el Equipo de trabajo para la justicia penal y la seguridad pública de la AFT sobre la base de nuestra idea de que las comunidades son más seguras cuando todas las partes interesadas (tanto el personal de seguridad como los miembros de la comunidad) buscan soluciones comunes.

Trabajar para hacer que el sistema de justicia penal sea más justo y apoyar a la policía no son mutuamente excluyentes. Es una cuestión de asegurar que todos se sientan seguros: quienes prometen protegernos y a quienes prometen proteger.

Hay otra razón por la que nuestra policía y cada vez más estadounidenses se sienten inseguros, y por eso el país está repleto de armas.

Tres oficiales de policía fueron asesinados ayer en Baton Rouge. Cinco oficiales fueron asesinados a tiros mientras protegían a quienes participaban de una protesta pacífica en Dallas. Cuarenta y nueve asistentes a una discoteca LGBTQ, en su mayoría latinos, en Orlando. Nueve feligreses en Charleston. Veintinueve niños y seis educadores en Newtown. Uno de los oficiales de Baton Rouge, Montrell Jackson, un padre afroamericano de 32 años, publicó estas palabras en Facebook días antes de su muerte: "Juro por Dios que amo esta ciudad, pero me pregunto si esta ciudad me ama. Cuando tengo puesto el uniforme, recibo miradas de odio, y sin el uniforme, algunos me consideran una amenaza. Son tiempos difíciles. No dejen que el odio infecte su corazón". 

Se producen 33,000 muertes por armas de fuego por año en los Estados Unidos. La segunda enmienda es la ley vigente, pero la interpretación de la Asociación Nacional del Rifle no lo es. ¿Debería ser más fácil comprar un arma de asalto que obtener una licencia de conducir o registrarse para votar? Somos mejores que esto.

Nunca debemos aceptar que los asesinatos masivos o las matanzas indiscriminadas son la nueva norma. Debemos exponer la hipocresía de los funcionarios electos que ofrecen sus condolencias rápidamente después de un episodio de violencia con armas de fuego y, luego, defienden el derecho de los civiles a poseer armas de fuego. El próximo mes, como parte de las conmemoraciones de la Marcha en Washington, la AFT marchará con el clero, personas LGBTQ y otros activistas de los derechos civiles en la Explanada Nacional para poner fin a la violencia con armas de fuego.

Y eso me lleva a un desafío más: los derechos de las personas LGBTQ para quienes la inclusión es una cuestión de seguridad. Por eso, nos hemos manifestado en contra de las leyes de baños segregados y otras formas de discriminación. Y por eso, algunos de los baños de este salón de convenciones son de género neutro. Tenemos estudiantes, miembros, familiares y amigos transgénero. Al igual que aceptaron a una lesbiana como presidenta en 2008, asegurémonos de que nuestros colegas transgénero también puedan salir de las sombras.

La lucha por desmantelar el odio es justa y vale toda la sangre, sudor y lágrimas que podamos dedicarle.

Un vehículo que empodera para ejercer el poder en la mesa de negociación y en las urnas

Nuestra capacidad de hacer realidad nuestros valores depende del ejercicio de nuestra fortaleza en las urnas y en la mesa de negociación.

Cuando las uniones son fuertes, establecemos un estándar que ayuda a todos los trabajadores. Los miembros de las uniones ganan salarios más altos y tienen más probabilidades de tener jubilaciones y beneficios de salud proporcionados por el empleador. Los miembros afroamericanos de las uniones ganan un 33 por ciento más que los trabajadores que no pertenecen a una unión. Los trabajadores latinos que son miembros de uniones ganan un 42 por ciento más. Las mujeres que son miembros de uniones ganan un 31 por ciento más. Uno de los factores más sólidos para predecir cuán bien les irá económicamente a sus hijos es el porcentaje de miembros de uniones en su comunidad. Por eso, no nos sorprende que Tom Pérez, secretario de Trabajo, dijera hace poco: "Cuanto más se fortalece la negociación colectiva, más se fortalece la clase media".

Y tampoco nos sorprende que nuestro derecho a negociar esté en la mira de la derecha. Recuerden a Friedrichs y cómo la derecha usó la Corte Suprema para diezmarnos. A veces, en la era de la privatización y la austeridad, nuestra victoria es conservar lo que ya tenemos.

Pero la negociación tiene el potencial de transformar e innovar. El Distrito del Canciller de la Ciudad de Nueva York es un buen ejemplo. En los noventa, en lugar de cerrar las escuelas con dificultades, la "reforma" refleja de los deformadores, las transformamos. Negociamos salarios más altos, estrategias basadas en estudios y, sí, muchos recursos: aulas con menos alumnos, un programa de estudios común alineado con altos estándares, tiempo de planificación para los maestros y tiempo de tutoría para los estudiantes. ¿Y qué generó esto? Mejoras sostenidas en el rendimiento de los estudiantes en escuelas de vecindarios con altos niveles de pobreza.

La UFT sigue innovando en materia de negociación. Con el programa PROSE (Progressive Redesign Opportunity Schools for Excellence), los miembros del personal de 200 escuelas PROSE han diseñado programas que van desde la promoción de las visitas mutuas de maestros y revisión entre pares, el cambio de la proporción de estudiantes por maestro para permitir el aprendizaje en grupos pequeños hasta el aumento de la integración de los estudiantes.

El contrato de la Baltimore Teachers Union les paga más a los educadores por crear programas que satisfacen las necesidades de los estudiantes. Los maestros han desarrollado un programa Green Leaders que transforma los entornos de aprendizaje en espacios verdes y apoya el crecimiento de granjas urbanas cerca de las escuelas.

A veces, lo que ganamos para nuestros miembros establece una norma para toda la comunidad. En 2014, los asistentes graduados de la Universidad de Oregón hicieron una huelga cuando la universidad se negó a proporcionar días de licencia por enfermedad. Ganaron días de licencia por enfermedad para ellos y, poco tiempo después, la Legislatura del estado de Oregón exigió la licencia por enfermedad paga para todos los trabajadores, y le siguieron California y Nueva York.

El mes pasado, los miembros de Health Professionals and Allied Employees de Bergen Regional Medical Center en Nueva Jersey obtuvieron lenguaje contractual que hará que se encuentren más seguros. Las instalaciones habían sido citadas por la OSHA debido a múltiples incidentes de violencia contra los trabajadores de atención médica. Nuestra unión logró conseguir mayor capacitación en salud y seguridad y cumplimiento de los estándares de la OSHA, además de un importante aumento en el pago y una mejor dotación de personal.

La Washington State Nurses Association logró una gran victoria al proteger los descansos de los enfermeros.

Tanto la UTLA como la Toledo Federation of Teachers han utilizado numerosas herramientas (vinculación con la comunidad y los miembros y poder político) para ganar excelentes acuerdos de negociación colectiva. En Los Ángeles, la unión logró un aumento del salario del 10 por ciento y su primer lenguaje contractual en la historia sobre la cantidad de alumnos por aula y la proporción de estudiantes por consejero. Toledo obtuvo un aumento de los salarios del 13.5 por ciento y más maestros líderes para ofrecer desarrollo profesional entre pares. Y negociaron un programa de desarrollo profesional entre maestros adjuntos y maestros.

Y hace algunas semanas, los miembros de la Public Employees Federation de Nueva York votaron en cantidades récord un contrato que retiene los beneficios de salud de los empleados, aumenta los salarios y proporciona fondos para sus comités y programas.

Todas las victorias se propagan, fortalecen la comunidad y fortalecen nuestro país. 

Y en lo que respecta a fortalecer nuestro país, nada de lo que hagamos este año importa más que a quiénes elegimos para ser nuestros alcaldes, nuestros legisladores y nuestro presidente. Walter Reuther lo expresó mejor: "Existe una relación directa entre las urnas y la caja de pan, y aquello por lo que lucha la unión y sus victorias en la mesa de negociación puede perderse en los recintos legislativos".

Consideremos, por ejemplo, lo que sucedió en Minnesota cuando los votantes eligieron al gobernador Mark Dayton. Ha sido un gran aliado de los trabajadores, ya que ha aumentado el salario mínimo, invertido en educación pública y apoyado los derechos de los trabajadores. Lideró este estado después de la Gran Recesión y transformó el déficit presupuestario de Minnesota en un superávit de $2,000 millones. En el estado contiguo, está el gobernador Scott Walker. Redujo radicalmente los fondos para escuelas y universidades públicas, eliminó derechos de los trabajadores y aumentó el déficit de Wisconsin a $2,000 millones. Estados vecinos, direcciones opuestas. Las elecciones son importantes. 

Con Citizens United, no hay manera de que podamos gastar más que nuestros opositores, pero podemos trabajar más y organizarnos mejor. Y lo hacemos. Hemos ganado contra multimillonarios, ideólogos y ataques políticos. Pero, en mi vida, nunca enfrentamos a algo similar a lo que enfrentamos este año.

¿Cómo se llama cuando un candidato a presidente degrada a toda una religión, se burla de un periodista discapacitado, se refiere a las mujeres como "cerdas" y llama a los mexicanos "violadores"? Yo lo llamo una amenaza a la sociedad civil, a la decencia y a los valores que son la base de nuestro país. Sinceramente, está peligrosamente cerca del fascismo.

Han escuchado sus insultos tantas veces que quizás hayan opacado sus ideas sobre la educación. Él "ama a las personas con poca educación", por eso, no sorprende que haya prometido recortar el gasto en educación. Pero, en serio, ¿alentar a las madres solteras a solicitar préstamos exorbitantes para que asistan a la Universidad Trump?

Donald Trump aprovecha la ira de las personas para dividir aún más a un país que ya está polarizado. Y lo hace con un regocijo profundamente perturbador. Recordemos que somos una nación de inmigrantes. Mis abuelos vinieron de Ucrania para escapar de la opresión. La forma en que Trump habla de los musulmanes y los mexicanos se parece demasiado a la manera en la que se hablaba de los judíos y los italianos en los años treinta. Utiliza este tipo de palabras que evocan el miedo que condujo al confinamiento de los estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial.

El horror en Niza nos recuerda que el mundo debe unirse para condenar y actuar contra el terrorismo. Pero eso es muy diferente a condenar a toda una religión o impedir el ingreso de refugiados porque son musulmanes.

Los "espejos de colores" de Trump harán que la inequidad económica empeore más. Ha tratado de atraer activamente a los votantes de clase trabajadora, pero sus propuestas los dejarían en una situación aún peor. Dice que está en contra de los acuerdos comerciales que se llevarían puestos de trabajo al exterior, pero ¿dónde fabrica sus propios productos? Talleres clandestinos en Bangladés, China y México. Llevó sus empresas a la quiebra cuatro veces, y mientras alardea de haber salido ileso, sus empleados, contratistas y proveedores quedaron devastados. Su plan de recortes fiscales para los ricos sumaría $30 billones al déficit. Y terminaría con la ley Dodd-Frank, permitiendo que los grandes bancos vuelvan a los juegos de apuestas legalizados que destrozaron nuestra economía.

Afortunadamente, por otra parte, tenemos a la secretaria Hillary Clinton.

Cuando Hillary se graduó de la Facultad de Derecho de Yale, decidió trabajar en la organización Children’s Defense Fund. Se ocupó de una tarea que, en ese momento, era peligrosa: trabajar de forma encubierta en Alabama para exponer la continuación de las escuelas segregadas después del caso Brown contra el Consejo de Educación.

Como primera dama de Arkansas, Hillary promovió la educación de la primera infancia y la atención médica de los niños, la educación pública y la reforma de la justicia juvenil, y nunca se detuvo.

Como primera dama de los Estados Unidos, después de perder la lucha por la atención médica universal, entró en la pelea nuevamente para ayudar a crear el Programa de Seguro de Salud Infantil, a través del cual 8 millones de niños obtienen cobertura médica todos los años.

Y siempre ha participado en las luchas por las mujeres y las niñas. Por cierto, mientras Donald Trump mandaba a hacer sus corbatas en China, Hillary desafiaba a las autoridades chinas diciéndoles: "Los derechos de las mujeres son derechos humanos".

Nunca olvidaré el momento en que pasé de apoyar a creer. Después del 11 de septiembre, Hillary procuró brindarle al personal de servicios de primera respuesta y emergencias la atención médica que necesitaba. Su compasión, su tenacidad y su convicción en el poder del gobierno para mejorar la vida de las personas: esas cualidades fueron centrales en esa lucha. Desde entonces, ha probado una y otra vez que es una soñadora y, a la vez, una mujer de acción.

Y si bien no creo que deberíamos votar por ella solo por ser mujer, sé por experiencia que alcanzar lo que ella logró es más difícil por ser mujer. ¿A cuántas mujeres del público nos dijeron: "Eres muy chillona, no grites" o "No sonríes lo suficiente"? ¿Que escuchar es una señal de debilidad? Lo sabemos. 

Y quiero decir algo sobre Bernie Sanders. Esta es la primera generación de jóvenes en la historia que podría estar peor que la generación anterior. Eso puede hacer que las personas se sientan desesperanzadas e indefensas. Pero Bernie inspiró a sus seguidores a actuar. Y ese ha sido un gran regalo. Bernie trabajó con nosotros para hacer que la plataforma del Partido Demócrata fuera la más progresista de la historia de los Estados Unidos, una prueba cabal de que somos más fuertes cuando estamos juntos.

Bernie tiene razón: Hillary es "por lejos, la mejor candidata" a presidente. Por cierto, como dijo el presidente Obama, es la persona más calificada para ser nominada para presidente en nuestra historia.

Hillary comprende los asuntos más urgentes que enfrenta nuestro país. Su audaz plan económico les da a las uniones un lugar central. Nivelará el campo de juego para la clase media, aumentará los ingresos para las familias trabajadoras, creará universidades libres de deudas para los estudiantes y sacará a los niños de la pobreza. Está lista para asumir la solemne responsabilidad de proteger a los estadounidenses contra la violencia y el terrorismo. Y en la salud, los servicios públicos y la educación pública, nos defiende.    

Esta, amigos míos, es la hora de la verdad para nuestro país; una batalla por su alma y por el futuro de nuestros hijos. Por estas y muchas otras razones, la única opción en esta elección es Hillary Clinton.

Un vehículo construido para llevarnos al próximo siglo

Antes, hablé de nuestros valores y de los caminos que hemos tomado para luchar por ellos: la democracia y la justicia, la educación y las oportunidades económicas, la voz y la acción profesional, la justicia racial y social para todos. Estos son valores que han permanecido durante toda nuestra historia, de generación en generación.

Por supuesto, siempre habrá amenazas, desafíos y dificultades. Por eso, si bien el camino nunca es fácil, debemos prestar atención a las palabras de Martin Luther King Jr.: "El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia el lado de la justicia". Pero no se inclina solo. Nosotros lo inclinamos, año tras año, lucha tras lucha, elección tras elección, al actuar sobre la base de los valores a los que nos hemos ceñido en los últimos 100 años.

Esta unión es nuestro vehículo en este viaje hacia la justicia. Fue ese vehículo en 1916; lo es hoy; y gracias a ustedes, lo será en el próximo siglo.

Gracias.