Educación de la primera infancia en el país y en el exterior

Países en todo el mundo están explorando el modo de brindar cuidados y educación de la primera infancia (ECE) de calidad. Estados Unidos está rezagado con respecto a muchos países desarrollados tanto en el acceso a la ECE como en la calidad de la educación y los cuidados que se proporcionan. Estados Unidos califica en el puesto 28 de 38 países industrializados en cuanto a la inscripción de niños de 4 años en educación de la primera infancia, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). El gasto público en servicios de ECE y cuidado infantil sigue siendo bajo, con solo 0.4 del producto interno bruto (PIB), y califica en el puesto 32 de 37 países encuestados por la OCDE.

Amplias investigaciones en numerosos países han demostrado el valor y la importancia de invertir en educación de la primera infancia de calidad.

La OCDE ha reconocido cinco componentes basados en las investigaciones para una política nacional de educación de la primera infancia de calidad:

  • establecimiento de reglamentaciones y objetivos de calidad;
  • diseño e implementación de programas de estudios y estándares;
  • mejora de los requisitos, la capacitación y las condiciones de trabajo;
  • vinculación con las familias y la comunidad; y
  • promoción de la recopilación de datos, la investigación y la supervisión.

 

Gráfico internacional de primera infanciaFuente: Base de datos de familias de la OCDE, 18 de octubre de 2012

A medida que Estados Unidos explora la forma de expandir la ECE de calidad como parte de la iniciativa presupuestaria del Presidente Obama, ejemplos de implementación exitosa de estrategias comprobadas pueden dar forma sustancial al debate:

  • Francia ha logrado el acceso casi universal a la educación preescolar con casi el 100 por ciento de asistencia de niños de 3 a 6 años a écoles maternelles (escuelas maternales), que forman parte del sistema educativo nacional, operado por el Ministerio de Educación y completamente financiado y organizado por el gobierno.
  • Japón mantiene estándares de calidad con un programa de estudios nacional para centros de cuidado infantil que acogen a niños recién nacidos y de hasta 3 años de edad y para kínder que recibe niños de 3 a 5 años. El programa de estudios está diseñado para desarrollar uno sobre el otro y progresar hacia el programa de estudios de la escuela primaria, con énfasis en el lenguaje y las habilidades sociales, como así también en la salud física y mental.
  • La provincia canadiense de Quebec ha ampliado el acceso enfocándose en la accesibilidad económica; todas las familias tienen acceso al cuidado infantil por $7 por día o menos, según sus ingresos.
  • En Nueva Zelanda, los maestros de kínder y prekínder tienen paridad salarial con los maestros de escuela primaria y secundaria. Se revisó el sistema de financiación para servicios de ECE a fin de incentivar la contratación de educadores de ECE mejor calificados, lo cual se traduce en mejores niveles de proveedores de ECE certificados.
  • Suecia fomenta la vinculación con la comunidad con un grupo de referencia nacional de ECE que incluye directores de instalaciones de ECE, organizaciones sindicales, investigadores y otras partes interesadas en la determinación de políticas de ECE, como así también pautas de compromiso parental obligatorio para escuelas e instalaciones de ECE.

Estrategias comprobadas similares han sido implementadas en algunos lugares en los Estados Unidos:

  • En Oklahoma, casi todos los niños de 4 años tienen acceso a la educación preescolar pública de calidad proporcionada por el 98 por ciento de los distritos sin cargo para las familias.
  • Las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos ponen a disponibilidad de todos los hijos de miembros de las fuerzas armadas cuidados y educación de la primera infancia de calidad, desde la infancia en adelante, a aranceles que dependen de los ingresos. Los educadores de la primera infancia tienen un escalafón profesional en el cual las compensaciones aumentan con los logros educativos.
  • En Washington D. C., el 59 por ciento de los niños de 3 años, además de casi todos los niños de 4 años, están inscriptos en instituciones preescolares con financiación pública.

La American Federation of Teachers solicitó que las prácticas correspondientes a la educación de la primera infancia se basen tanto en la investigación como en el compromiso para garantizar el acceso de todos los niños a cuidados y educación de la primera infancia de calidad mediante:

Recursos de la AFT

  • La AFT lidera seminarios de unión a unión con educadores de la primera infancia en ciudades de Cisjordania.

Recursos adicionales

  • El Center for American Progress emitió recientemente un boletín informativo que compara las inversiones en educación de la primera infancia de los Estados Unidos con las de otros países.
  • Un informe de la Organización Internacional de Trabajo examina las condiciones laborales de los proveedores de la ECE.
  • La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura facilitó el desarrollo de un marco internacional sobre la ampliación de cuidados y educación de la primera infancia como parte de los objetivos de desarrollo del milenio.