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Empleados de Oficina

 

El personal secretarial de las escuelas sabe acerca de las exigencias de múltiples y desafiantes tareas. Cada día este personal ejecuta una variedad de funciones--desde trabajo de oficina hasta relaciones con la comunidad. Desafortunadamente, varias de las tareas típicas secretariales presentan peligros ergonómicos que pueden originar desgarros musculares y esguinces.

Las computadoras son una fuente primaria de peligros ergonómicos. Las computadoras son herramientas útiles pero a veces son una bendición mixta en la oficina de la escuela. No solamente las computadoras generalmente aumentan la demanda de trabajo, sino que para muchas secretarias (os) de escuela las computadoras se acomodan en una estación de trabajo que ya está abarrotada. Los distritos escolares invierten miles de dólares en hardware (los componentes materiales de computadoras) y el software (conjunto de programas y reglas informáticas) sin darle ningún pensamiento a dónde se van a colocar en la oficina. Como resultado, las computadoras se colocan a menudo en escritorios viejos y no regulables. Los teclados y los monitores a menudo son muy altos o muy bajos. Y muchas secretarias (os) escolares tienen que "improvisar" con sillas viejas que tienen muy poco o ningún soporte para la espalda. Trabajar en una computadora también significa horas de estar sentado en la misma posición.

Otras actividades peligrosas ergonómicamente incluyen:

  • trabajo extenso en el teléfono--apoyando el teléfono entre el hombro y la cabeza;
  • Cotejar materiales mientras se inclina sobre una mesa;
  • Usar una calculadora o máquina de escribir, y
  • Levantar cajas o resmas de papel.

El síndrome del túnel carpiano. Cuando las secretarias(os) no mantienen sus muñecas en una posición neutral mientras teclean, tienen un riesgo mayor de desarrollar el síndrome del túnel carpiano--una inflamación dolorosa de los tendones de las muñecas que puede derivar en una lesión en los nervios de los dedos. Esta lesión por lo general ocurre gradualmente. Uno de los síntomas al principio es entumecimiento de las manos y dedos, especialmente por las mañanas. Los síntomas se tornan peores progresivamente, con un dolor significativo y debilidad en las manos y dedos. Si no es tratado a tiempo, el túnel carpiano puede derivar en incapacidad.

Dolor crónico en la parte baja de la espalda. El trabajo sedentario es la causa para que los trabajadores se enfrenten al peligro de dolor crónico de espalda y lesión en la espalda.

Lesiones de hombro, brazo y cuello. Las secretarias(os) pueden desarrollar lesiones de hombro, brazo y cuello al sostener los auriculares de teléfono entre sus cabezas y hombros, al copiar un documento que se pone plano en una mesa y al tratar de alcanzar un recipiente de almacenamiento de materiales que está elevado.

 

CONSEJOS DE SALUD PARA LOS EMPLEADOS DE OFICINA

  • Tome descansos frecuentes alejándose del trabajo de computadora. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (The National Institute for Occupational Safety and Health) recomienda que los usuarios de computadoras no trabajen más de 45 minutos a la vez en la computadora antes de tomar un descanso de 15 minutos que puede ser utilizado para trabajo no relacionado con la computadora.
  • Póngase de pie, estírese y camine alrededor antes de empezar otra actividad sedentaria de oficina.
  • Por lo menos dos veces al día, tómese unos minutos para hacer ejercicios de mano y dedos.
  • Si su estación de trabajo de computadora o escritorio no es regulable, trate de poner el teclado sobre su regazo o subir la silla de manera que al teclear sus muñecas estén en una posición neutral. Si la bandeja de teclado es regulable, manténgala en una posición baja.
  • Trate de posicionar su monitor de manera que la parte superior esté unas cuantas pulgadas por debajo de la parte superior de su cabeza.
  • Mantenga sus pies fijos en el piso. Si están suspendidos y no alcanzan el piso, trate de usar las guías telefónicas u otras cajas como reposapiés.
  • Utilice accesorios que mejoren su comodidad tales como el atril o soporte para documentos que sitúa la copia al nivel de los ojos, una almohada lumbar para soporte de la espalda o un reposapiés.
  • Se deben colocar las máquinas sumadoras, calculadoras y máquinas de escribir en superficies regulables de trabajo.
  • Al cotejar materiales, trate de encontrar una superficie de trabajo que no requiera que se encorve para hacer el trabajo.

 

El Departamento de PSRP (Paraprofesionales o Asistentes de Instrucción y Personal asociado con las escuelas) (Paraprofessional and School-Related Personnel) de la AFT (Federación Americana de Maestros) (American Federation of Teachers) le puede suministrar más información sobre la ergonomía y programas preventivos a través del Programa de Seguridad y Salud Ocupacional PSRP-AFT llamando al teléfono 202-393-5674.